TOPAZ Nummer 9 / 2004
Velkommen
Sympati og antipati
Nordamerikanske Template Homestead
Afbalancerede spisevaner
På jagt efter manden
Om ære mellem mænd
En ny forståelse af de to køn
Succes: Et slutresultat eller en livsstil?
LessonsAlive - motivering af børn indefra

Pionerånd på Den Nordamerikanske Template Homestead

Af Paul Edwards og Beth Simpson, fotografier samlet af Karina Edwards

På en tallerken på bordet står adskillige stearinlys og blafrer lunt. Fra en krog i loftet hænger der en olielampe, som kaster et orangegult lys rundt i rummet. Til venstre for mig står en petroleumsovn, husets eneste varmekilde, her hvor nattemperaturen kravler ned under frysepunktet. Vores hus har ingen moderne bekvemmeligheder ... det minder mere end noget andet om at campere inden for fire vægge. Haveanlæggene står vilde og uregerlige efter en hel sæsons uhindret vækst, en situation, som skal reguleres til foråret. Der er ingen gadelygter, ingen larmende køleskabe, ingen høj musik ... stjernerne om natten er skarpe og klare, nattens lyde synger en vuggevise. Vi finder hjem langs skovbeklædte stier i månelys. Disse er gode dage, ikke nemme, bestemt ikke bekvemme, men dybt tilfredsstillende. Luften emmer af muligheder, af håb, af beredvillighed og begejstring, og under det hele ligger der en klippefast tro som det samlende punkt. Dette er Den Nordamerikanske Template Homestead. Det er en beboelse i et landdistrikt, som drives af en lille, men støt voksende gruppe fra Den Nordamerikanske Template.

Homestead’en ligger i et landbrugsområde tæt på byen Athens i det sydøstlige Tennessee godt gemt mellem Tennessee-floden og Smoky Mountains. Jorden, som tidligere ejedes af et amish-fællesskab, blev erhvervet den 8. august 2003. Disse godt 50 hektar eng, mark og skov indeholder 11 bygninger: en mødesal, to store værksteder, flere lader og andre mindre bygninger ... af hvilke ingen var udstyret med centralvarme, el eller vand. Mange af husene blev delvist bygget af træ fra ejendommen, forarbejdet på stedet på amish-gruppens hestedrevne savværk. Black Ankle-åen løber lige gennem ejendommen, og en dukkert i åens kolde vand er en kærkommen afkøling på en varm sommerdag.

Det er et sted, hvor historier fødes. Måden, stedet kom os i hænde på, er en dejlig historie og en af mange, som kunne fortælles her. For mindre end et år siden var homestead’en ikke andet end en idé i hovedet på seks vordende pionerer. Deres vision var at stifte et fællesskab, hvor mennesker med fælles formål og målsætninger kunne leve sammen og inden for dette opbyggende fællesskab udvikle og nære den menneskelige formåen og stræben.

Vores historie begynder den 10. januar 2003. Den oprindelige gruppe på tre familier havde allerede mødtes gennem 18 måneder, da et afgørende skift indtraf. Mødet den aften var et møde som alle andre; vi vejede det ene umulige scenarie over for det andet. Ved midnatstid, lige inden vi skulle til at hæve mødet, vendte en af kvinderne sin bærbare rundt og viste os fotos af en ejendom i staten Tennessee, over 4800 km væk! Gruppen blev øjeblikkelig grebet af stedet, af dets skønhed og rene naturlige atmosfære. Det opfyldte alle betingelser på nær et: at det ikke måtte ligge mere end en times kørsel fra familiernes hjem i Nordvest-Amerika. Denne ejendom lå på den anden side af kontinentet! Alligevel begyndte entusiasmen at brede sig over dette fjerne stykke jord. Og det kulminerede i erhvervelsen af ejendommen kun otte måneder senere, helt uhørt kort tid for denne slags handler.

Det bemærkelsesværdige ved denne aften er, at den markerer tidspunktet, hvor en gennemgribende holdningsændring fandt sted i de seks mennesker. I dette øjeblik begyndte man at imødekomme projektets krav frem for egne ønsker. Det var den første stærke udmelding af vilje, som ville give projektet mulighed for at fæste rod. Det krævede et bindende engagement fra hver af dem, og skulle bevæge dem i retninger, de aldrig havde forventet. Ofte i de følgende måneder opstod der tvivl om, hvorvidt det kunne lade sig gøre, om økonomien, om forholdet til de lokale myndigheder osv. Men villigheden og den åndelige smidighed var stadig på plads.

Efter denne magiske aften fulgte otte måneders hektisk aktivitet som begivenhederne to fat. En af stifterne beskriver tiden således: ”Jeg fik meget lidt søvn, men følte mig mere energisk, end jeg havde gjort i årevis.” Der er mange små historier i historien. For eksempel under det første besøg på stedet udtalte George, som bor på naboejendommen, at han ville sælge ejendommen til vores gruppe som et nødværge. Han havde sat pris på forholdet til amish-fællesskabet og havde opkøbt deres jord i en risikabel satsning for at sikre, at det ikke blev bortloddet i mindre stykker. Han ville have, at et nyt fællesskab flyttede ind, for han ville gerne fortsat kunne bo blandt venlige og anstændige mennesker. Han mødtes med flere af stifterne og bad om et brev, der skitserede vores vision for ejendommen. Selv om han modtog tilbud fra flere grupper, faldt hans valg uden tøven på Den Nordamerikanske Template. Dette var kun begyndelsen på et forhold til gensidig tilfredshed, som bliver stærkere dag for dag.

I juni flyttede det første Template-medlem ind på ejendommen. Jorden var ikke overtaget officielt endnu, men i forventning om et køb gik han i gang for at bane vejen for projektet. Forestil dig, hvordan det har været for en bybo fra Seattle pludselig at befinde sig midt i et isoleret område i et landdistrikt i Tennessee, hvor selv lydene var en fremmed! Sydens nattelyde er noget, der skal opleves. Forestil dig, at alle de frøer, du nogensinde har hørt kvække, kvækker samtidig. Tilføj en hær af fugle og den uophørlige summen af cikader, der stiger og falder i styrke. Forestil dig nu lyden fra en ugle, der tuder og lejlighedsvis udstøder et ujordisk langvarigt skrig. Ud over alt dette er der hunde-telefonsystemet, hvor en hund med et langt hyl og nogle bjæf sætter en kakofoni af gøen i gang ud over landskabet. Man kan mærke jorden ånde gennem disse nattelyde. Det er som sød musik.

Den 8. august 2003 blev de sidste dokumenter for købet underskrevet. For at nå til det punkt måtte utallige organisatoriske umuligheder falde i hak, så som at stifte et selskab, få lokalplaner ændret, så de passede til projektet, finde advokater, skatterådgivere, landmålere, banker og lån ... alt dette fra den anden side af kontinentet! Det var en stor lettelse, at de lokale myndigheder var ivrige for at hjælpe os. Hvis det ikke havde været for denne støtte og opmuntring havde projektet næppe fundet sit hjem her. Efter overtagelsen begyndte flere familier snart at flytte ind på ejendommen og til det omliggende område. Der er i øjeblikket 13 beboere i Tennessee-fællesskabet.

I disse dage emmer jorden af aktivitet. Byggehold arbejder hver dag på at installere el, varme og vand i husene. Vi har en have, holdt i live gennem det meste af vinteren med en kulde-tunnel ... et slags midlertidigt drivhus, hvor en plastic-presenning strækkes ud over en skelet-konstruktion. Indimellem flår vinden presenningen af, og så må vi ud og binde den fast igen, nogle gange i mørke. Hvis presenningen er væk en hel nat, visner planterne i kulden. Vi holder arbejdsweekender, hvor alle kører rundt i lastbiler og traktorer og rydder affald, gammelt maskineri og løsdele væk, som tidligere ejere eller arbejdshold har efterladt. Eller måske holder vi et sammenskudsgilde i vores mødesal for at fejre den seneste bølge af venner, som er kommet for at give en hånd med. Den nye brændeovn gør mødesalen til et populært opholdssted! Når man kigger sig omkring, er det svært at forstå, hvor meget hver indflytter har ofret for at være her. Selv om vi alle måtte vende op og ned på vores liv, så gjorde vi det af egen fri vilje. Det var vores drøm at få mulighed for at bygge noget som homestead’en, og vi er glade for at have fået denne chance.

Her er et forsøg på at beskrive vores vision for livet i fællesskabet om 5-7 år
Rent fysisk fremstår ejendommen, som den gør i dag. Hjemmene og jorden emmer af liv … børn og voksne i alle aldre, husdyr, hunde og katte. Underjordiske el-kabler og vand er indlagt, og mange af husene er udstyret med sanitet, solenergi og telefon.

En af bygningerne er et fælleshus, og et sted i entreen hænger der en anlægsplan over rummene og oplysninger om de aktiviteter, der foregår i dem. Blandt rummene er der et musiklokale, et værksted, bibliotek, børneværelser, et stort køkken og universalrum til møder og undervisning. Musiklokalet huser mange forskellige instrumenter til research, øvning og musiktimer. For børn er der historiefortælling, naturvidenskab, husgerning, og måske en børnehave. For voksne er der kurser og workshops med fokus på velvære, fødselsforberedelse og rådgivning, meditation og esoterisk havearbejde. Alle disse kurser og workshops bliver efterhånden tilbudt folk i lokalområdet. Køkkenet kan huse hele fællesskabet, og en gang om ugen nyder vi et måltid sammen.

En anden bygning er lavet om til gæstehus for mindre grupper, som deltager i weekend-workshops. Et skilt ved landevejen tiltrækker folk, som leder efter økologisk frugt og grøntsager, blomster, urter, hjemmelavede varer, kunsthåndværk og gode samtaler. Som du spadserer omkring på ejendommen føles det hjemligt og trygt. Alt i dig går lidt ned i tempo og tillader, at noget dybere vækkes i dig. Dine følelser og tanker giver dig lyst til at blive. Når du går rundt, bemærker du, at der er meget rent og fuldt af liv, men dejligt fri for forvirring. Stedet gløder med en naturlig skønhed; et sted, hvor jordens, dyrenes, planternes, børnenes, forældrenes og de ældres liv er betydningsfuldt både individuelt og i samhørighed. Hver dag er et overflødighedshorn af liv.

Grunden indeholder også særlige steder, såsom healing-haver og forhåbentlig anlægsplanen til en kirkegård. Der er en væg i fælleshuset, der viser fremtidige byggeplaner med plads til måske yderligere 25 familier. Der er hjem specifikt designet til ældre, flerfamiliehuse, hospice, refugium, og planer for haver, afgrøder og skovbrug. Du lægger mærke til, at stedet er et fristed. Et sted, hvor man får en følelse af frihed og muligheder, som eksisterer inden for en aftalt måde at omgås hinanden på med respekt og venlighed. Det er et sted, hvor man støtter det bedste i hinanden ud fra en tro på, at ethvert menneske har et unikt formål. Smålighed er en mangelvare, fordi der er en basal forståelse for, at den måde man tænker på, påvirker ens omgivelser ... mennesker, dyr, planter. Man føler sig styrket.

Vi håber, dette har givet et indtryk af det nye eventyr ved navn Den Nordamerikanske Template Homestead. For os er det et af de bedste steder på Jorden. Vi vil gerne udtrykke en særlig tak til Leo Armin og hans familie for deres tro og vedvarende støtte. Det er gennem deres livsværk og inspiration, at dette projekt har kunnet lade sig gøre.

Copyright © 2001-2019 Template Stiftelsen.